A történelmi helyszínek felkutatása és védelme

Miközben a mérnökök és régészek ásatásokat végeznek, hogy utat törjenek az ambiciózus mérnöki projektek számára, a meglévő technológiák segíthetnek ősi történelmünk védelmében.

A múlt megőrzése

Egy megbilincselt férfi csontváz, amelyet idén júniusban fedeztek fel házépítők egy rutlandi kertben, borzalmas múltra engedett következtetni - a közel 2500 évvel ezelőtti római kori Britanniában a rabszolgaság ritka bizonyítékára. A vasbilincsekkel összekötözött lábakkal rendelkező holttestet úgy tűnt, hogy egy árokba dobták.

Amikor építők ásnak, a múlt is előkerül - ahogyan azt a több száz régész, aki az új nagysebességű vasúti összeköttetésen, a HS2-n dolgozik, nagyon jól tudja. A régészeti ágazatot az út- és vasútépítők pénzéből támogatják, akiket köteleznek arra, hogy vizsgálják meg a terület történetét, amelyre építkeznek.

A HS2 előrehaladtával egyre több a holttest: 2018-ban több tízezer holttestet temettek el a londoni Euston pályaudvar melletti temetkezési helyről, hogy helyet csináljanak az építkezésnek. 2019-ben a HS2 birminghami vasútállomásánál lévő 19. századi temetkezési helyet kiásták, és a holttesteket újratemették, de csak azután, hogy a régészek megvizsgálhatták a csontvázakat és a velük együtt eltemetett tárgyakat.

Most a régészek egy elveszett Buckinghamshire-i templomban évszázadok óta eltemetett mintegy 3000 ember maradványait exhumálják, mielőtt az új összeköttetés munkálatai folytatódhatnak. Bár a normann időkben alapított templomot benőtte a növényzet és szinte elfelejtették, a régészek történelmi dokumentumokból már tudtak a létezéséről. Azt azonban nem értették, hogy miért épült olyan messze az ismert lakóhelyektől, amíg az ásatások során ki nem derült, hogy egykor magánkápolna lehetett.

A kémia csak egy eszköz, amellyel a föld alatti titkokat feltárhatjuk - mondja Jay Carver, a Fusion JV nagy infrastruktúra-szakértő cég vezető régésze -, és hasznos a testek feltárására.

A HS2 középső szakaszát vizsgálja, amely vidéki mezőgazdasági területeken halad át, amelyeket évszázadok óta ökrök és gépek szántanak, és amelyek már sok mindent elpusztítottak a felszín alatt. Még így is vannak meglepetések. Az általa eddig vizsgált mintegy 70 jelentős lelőhely közül "legalább a fele teljesen "új"" - mondja -, és némelyikük hatalmas. Egy chetwode-i lelőhelyen - amely ma egy kis falucska - egy jelentős római kori települést fedeztünk fel, hatalmas népességre utaló bizonyítékokat, több ezer leletet. Ez egy teljesen ismeretlen római kori piacváros volt".

Carver első lépéseként a dokumentumadatbázisokat nézi át, majd nem invazív eszközöket használ, végül pedig bakancsos terepszemlét tart. "Az emberi maradványok mindig nagyon intim történetet adnak valakinek az életéről és haláláról - ezek nagy részét képezik annak, amit csinálunk" - mondja. "Találtunk egy szerencsétlen [vaskori] lelket, akit látszólag egy árokba dobtak, hátrakötött kézzel. Találtunk lefejezett holttesteket is - ez a római korban gyakori büntetés volt itt".

A röntgenfluoreszcencia segítségével, amely az anyagok elemi összetételének kidolgozására szolgáló technika, egy kézi készülékkel meg lehet mérni a talajban lévő kémiai elemek szintjét. "A kálium és a kalcium erősen jelzi az emberi megtelepedést, míg az ólom vagy a réz nagymértékű mérése feldolgozási tevékenységre utalhat" - mondja Corver. "A kalcium nagyméretű leolvasása önmagában testekről árulkodhat".

Annak ellenére, hogy a régészek poros vakolóként tartják őket számon, évek óta kifinomult high-tech feltáró eszközöket használnak - a távérzékelési technológiáktól kezdve az archívumokon és a korabeli légi és műholdas felvételeken át a geofizikai eszközök sokaságáig, amelyek a csákányok nélkül is képesek kiszűrni a talaj alatti anomáliákat.

Ezek közé a technológiák közé tartozik a talajradar, amely nagyfrekvenciás rádióhullámokat használ, hogy "átlásson" az utakon és a betonon, hogy visszaverődjön az eltemetett tárgyakról, és 3D-s ábrázolást adjon a felszín alatti területekről.

Ezt nemrégiben Pompejiben használták, hogy segítsen új ásatási területeket találni. A régészek ezekkel az ismeretekkel felvértezve elkerülhetik, hogy a feltárás során a történelem különböző rétegeit károsítsák.A LiDAR (fényérzékelő és távolságmérő technológia) - vagyis a légi lézerszkennelés - azonban az, ami segített feltárni az ősi lelőhelyek digitális kincsesládáit. Jellemzően drónok vagy repülőgépek repülnek állandó magasságban, lézerekkel felszerelve, amelyek fényimpulzusokat lőnek ki a föld felé, a vevők pedig mérik, mennyi idő alatt verődnek vissza.

Ez ideális eszköz arra, hogy feltárja a történelmi épületek alapjait, amelyeket a természet esetleg elfojtott. Az ilyen légi felmérésekből származó adatokat 3D-s fényképekkel kombinálva 3D-s térképek készülnek a területről. Ezek a technológiák áldásosak a nagyszabású infrastrukturális projektek számára, amelyeknek jogszabályi kötelezettségük, hogy felmérjék a projekt környezetre gyakorolt hatását.

Ilyen szintű ismeretekkel és adatokkal felvértezve - a csapat már tudta, hogy a Szent Mária-templom létezik és hogy néz ki - nagy meglepetések nem valószínűek, mondja Corver. "Nem a semmiből kezdjük a munkát." Bár jelenleg is folyik egy nagyszabású projekt az Egyesült Királyság légi felvételek alapján történő feltérképezésére, nem reális elvárás, hogy az egész országot lézerszkenneljék. "Csodálatos ötlet lenne, de ezt senki sem tudja megfizetni" - mondja Corver.

Mégis folyamatosan jelennek meg időtakarékos technológiák. A légi felvételek ősi tájakat tárnak fel, és olyan mintákat vetnek fel, amelyek a talajszintről nem láthatók - a sárgásabb növények eltemetett romokat vagy utakat fedhetnek fel a felszín alatt, ahol a talaj szárazabb. Tony Hunt, a Yorkshire Aerial Archaeology and Mapping munkatársa, a Hull Egyetemmel együttműködő Tony Hunt szerint még több titkot lehet kiszedni a zöldből. Drónokat szerelt fel speciális közeli infravörös kamerákkal, hogy megmérje, milyen sugarak verődnek vissza a növényekről, amelyek visszaverik az infravörös fényt, de elnyelik a többi fényt.

A testre szabott algoritmusok értelmezik az adatokat és kiszűrik a differenciálódás okait - gyakran meglepő eredményekkel. "Körülbelül 12 perc alatt át tudunk repülni 50 hektárt" - mondja. "Olyan részleteket is kiszúrtunk, amelyeket a geofizikai felmérések nem találtak meg." Legutóbb a drónjai egy rejtett római kori fal mellett rejtett tartószerkezeteket fedeztek fel, amelyek egy ismert lelőhely részét képezték egy park alatt a yorkshire-i Maltonban. "Ez elég nagy feltűnést keltett" - mondja.

A természetvédelem és a régészet nem mindig volt ennyire távolságtartó. A Stonehenge-et egykor darukkal és betonnal javították. A történelem legutóbb akkor ütközött látványosan a fejlesztéssel az Egyesült Királyságban, amikor a kevés fennmaradt Erzsébet-kori színház egyikére - a Rose Theatre-re - 1989-ben, több mint négy évszázaddal alapítása után építők bukkantak rá Londonban. A helyszínt végül egy erőteljes nyilvános kampánynak köszönhetően sikerült megőrizni.

Az 1970-es évek Dublinjában a hatóságok döbbenten fedezték fel, hogy a Wood Quay-en, amikor a területet beépítésre szánt területet tisztították, Európa egyik leggazdagabb és legjobb állapotban fennmaradt viking kori lelőhelyét fedezték fel. "Az a korszak a felmérések előtti volt, amikor a régészeti leletek hatalmas sokkot jelentettek" - mondja Corver. "Ma, a [környezeti hatásvizsgálatnak] köszönhetően a nagy értékű tárgyakat már azonosították."

Ennek ellenére az új felfedezések folytatódnak. Az észak-yorkshire-i A1-es autópályán végzett munkálatok során kiderült, hogy a rómaiak legalább egy évtizeddel korábban telepedtek le, mint korábban gondolták. Az év elején a HS2 régészei meglepődve tárták fel az egyik legjobb állapotban fennmaradt 16. századi kertet Birmingham külvárosában. A Highways England 1,5 milliárd font értékű, az A14-es út Cambridgeshire-i korszerűsítése során mamut agyarakat, ritka római kori érméket és Nagy-Britannia legrégebbi sörfőzésének bizonyítékait tárták fel. Miközben a Wiltshire-i Stonehenge melletti két mérföld hosszú alagút építésének ellentmondásos terve előrehalad, egyes régészek izgatottan várják, hogy az ásatások mit fognak felszínre hozni.

Végső soron olcsóbb előre tudni a fontos örökségről - mondja Dr. Chloe Duckworth, a Newcastle-i Egyetem régésze és televíziós műsorvezető. A fejlesztők időt szánnak a vizsgálatokra, így a régészek már nyolc éve vizsgálják a HS2 helyszíneit. "Nottinghamben éltem abban az időben, amikor még csak szántották a gyönyörű középkori utcákat" - mondja Duckworth. "Ez ma már egyszerűen nem történik meg."

A fejlesztők és a régészek közötti kapcsolat a vártnál kevésbé feszült, mondja: "A fejlesztők őszinte becslést akarnak arról, hogy mennyi ideig fog tartani valami, nem akarnak váratlan dolgokat." A régésznő szerint az építkezők nem akarnak váratlan dolgokat. Ma a régészek háromnegyede (74%) kereskedelmi területen dolgozik, és a fejlesztők évente 218 millió fonttal járulnak hozzá a régészethez. A helyi hatóságok évente akár 17 millió fontot is költenek régészetre, de a fejlesztők számára ez még mindig apró kiadás - a teljes építési kiadások mindössze 0,13 százaléka -, és - mint Duckworth megjegyzi - aligha okoz projektbukást.

Míg néhány vezető régész óriási lehetőségként tekint a HS2-re - egy óriási árkot húzva keresztül az országon -, addig nem hiányoznak a vasúti összeköttetést bíráló kollégák sem, akik azzal vádolják, hogy megzavarja az ősi tájakat és eltörli a történelmet. Chilterns szakértői szerint a középkori árok- és útalaprajzok megsemmisülnek. Miután a történelmi leleteket megvizsgálták, azokat eltakarják. "Néhány túl kényes ahhoz, hogy megőrizzük" - mondja Corver. "Ilyenek például a talajban lévő bemélyedések, ahol középkori fák álltak."

A szakma - és a hobbisták és önkéntesek seregei - számára nem az ipari ásók, hanem az automatizálás jelent majd kihívást, mondják egyesek, és jelenleg is folynak projektek annak feltárására, hogy a gépek képesek-e legyőzni a tapasztalt régészek gyakorlott szemét. A képek és adatok átnézése időigényes. "A jelenlegi módszerekkel - adatbázisok értékelése, geofizikai felmérések, próbafúrások - három évig is eltarthat [a HS2 esetében], mire kellően pontos képet kapunk arról, hogy mi lehet a földön" - mondja Dr. Iris Kramer, az ArchAI nevű, ösztöndíjnyertes start-up cég alapítója.

A Southamptoni Egyetem régészből lett informatikusa heteket töltött Arran szigetén, ahol a Historic Environment Scotland által készített térképek alapján dolgozott, amelyek az egész szigetet lézerszkenneléssel vizsgálták - ez a felmérés több mint kétszeresére növelte az ismert régészeti lelőhelyek számát. Kramer kifejlesztett egy mesterséges intelligenciát, amely felismeri az ősi, eltemetett lelőhelyek árulkodó jeleit. Ez nehezebb, mint amilyennek hangzik - a kontextus a lényeg -, és egy régész tudni fogja, hogy egy felülről kiszúrt kör egy bronzkori kerekes ház vagy egy korabeli szarvasmarha-etetőtároló nyoma.

"Szörnyen sok kutatás kell ahhoz, hogy egy számítógépet megtanítsunk arra, amire az emberi szem képes" - mondja Corver. "Annak felmérésére, hogy ezek ősi maradványok-e, vagy egy csomó, a háború után lebontott üvegházból maradtak-e meg." Kramer az Egyesült Királyságból származó további adathalmazok kifejlesztésével és felhasználásával foglalkozik, hogy a mesterséges intelligencia jobban megkülönböztesse és kiszúrja a történelmi helyszíneket. Úgy véli, hogy az általa kifejlesztett technológia gyors és pontos értékelést fog nyújtani a tervezés korai szakaszában, és több ezer órányi irodai elemzést takarít meg: "Ez felgyorsítja és kockázatmentessé teszi az építési projekteket".

Nem minden volt sima ügy: "A legnagyobb szűk keresztmetszetet minden ilyen projekt esetében a képzési adatok jelentik". A technológia korai változatai a bombakrátereket bronzkori sírhalmokként jelölték meg, bár ezt azóta sikerült kiküszöbölni. Ha egy helyszínt érdemesnek ítélnek a vizsgálatra - mint amilyen az apró, romos Buckinghamshire-i templom volt -, az építési projektek rugalmasságot tesznek lehetővé. "A régészet beépül a programba" - mondja Court.

Most a tervezett HS2 birminghami állomása közelében nemrég feltárt 19. századi vasúti körcsarnok sorsa forog kockán. A Camden Roundhouse ikertestvére - amely ma egy híres zenei helyszín - a legidősebbnek számít az országban, és a vasútrajongókat izgatják a forgóasztal és az ellenőrző öblök látható, fennmaradt részletei. Az, hogy továbbra is megtekinthető lesz-e, vagy az utókor számára lefedik, még nem dőlt el.

Az ehhez hasonló leletek nagy reklámot jelentenek az olyan rendkívül ellentmondásos projektek számára, mint a HS2, amely az útépítés mellett a múltból származó kincsek hordáját is felszínre hozta. Minden egyes lelőhelynek át kell lépnie egy ismeretterjesztő küszöböt, mielőtt megvizsgálják. Vajon jól költötték-e el a pénzt, kérdezi Hunt, aki egyben a Brit Régészeti Tanács yorkshire-i részlegének elnöke is?

"Tényleg szükségünk van egy újabb vaskori farm feltárására, ha nincs tudományos igény?" - kérdezi. "Miért nem kérjük meg a fejlesztőket, hogy adományozzanak a régészetnek, és hagyjuk, hogy a szakértők döntsék el, mi legyen vele? Sokkal szelektívebbek lehetnénk."

#a-mult-megorzese

By Admin, 2021/9/27